Assemblyman/Asambleísta Rubén Díaz Jr.

Assemblyman Asambleísta
Rubén
Díaz Jr.

Reports to the People
Informa al pueblo
Summer/Verano 2006

Dear Neighbor,

I am sending you your copy of this newsletter in order to highlight some of the important legislative initiatives I have been diligently working on this past year. I have listened to your concerns and kept my promise to you, as a legislator, to bring meaningful programs and projects that would respond to those concerns. I have continually supported community based grass roots organizations and sponsored events supported by your neighbors.

It is my belief that our community is filled with talent and selfless individuals dedicated to the betterment of the 85 Assembly District. Thus, I have tried to sponsor a rich and diverse variety of activities designed to enhance our educational, cultural and social life.

I hope that you will find the information useful; your comments and suggestions are welcome. As your Assemblyman, I look forward to continuing to work for and with you to build strong families and empowered neighborhoods in each and every corner of the 85th Assembly District.

Sincerely
signature
Rubén Díaz Jr.

Estimados vecinos:

Les envío su copia de este Noticiario para informarles sobre algunas de las iniciativas legislativas importantes en las que he estado trabajando diligentemente durante el pasado año. Como legislador, he escuchado sus preocupaciones y mantenido mi promesa de traer programas y proyectos significativos que respondan a dichas preocupaciones. Continuamente apoyo a organizaciones de la comunidad y eventos auspiciados por sus vecinos.

Nuestra comunidad está llena de personas talentosas y desinteresadas dedicadas al mejoramiento del nuestro Distrito 85 de la Asamblea. Gracias a esta realidad, he podido auspiciar una rica diversidad de actividades dirigidas a reconocer y enriquecer nuestra vida educativa, cultural y social.

Espero que esta información les resulte útil. Recuerden que sus comentarios y sugerencias son siempre bien recibidos. Como su Asambleísta, espero continuar trabajando por ustedes y con ustedes para construir familias y comunidades fuertes en cada rincón del Distrito 85 de la Asamblea.

Atentamente
firma
Rubén Díaz Jr.




photo/foto Assemblyman Rubén Díaz, Jr. and State Senator Rubén Díaz, Sr. attend rally to stop gun violence.

El asambleísta Rubén Díaz, Jr. y el senador Rubén Díaz, Sr. asisten a una demostración para detener la violencia cometida con armas de fuego.




photo/foto
Assemblyman Rubén Díaz, Jr. and Bronx elected officials hold a press conference to call for a resolution to the budget crisis on the island of Puerto Rico. El asambleísta Rubén Díaz, Jr. y oficiales electos del condado del Bronx celebraron una conferencia de prensa para pedir una resolución a la crisis presupuestaria en la isla de Puerto Rico.



Assemblyman Rubén Díaz, Jr. Concludes
Successful Legislative Session

For the second year in a row, the Legislature passed an on-time budget. This budget, which was negotiated out in the open in joint conference committees, provided a record increase in school aid, keeping a college education within reach and protecting health care.

To address the tax burden our hard working families face, we made tax relief a priority – eliminating the state sales tax on clothing and shoes under $110, creating a maximum $330 child tax credit, ending the marriage penalty tax, and capping the sales tax on gasoline. Finally, we created a property tax rebate plan and senior homeowners eligible for Enhanced STAR.

As the legislative session wound down, I worked on several laws to protect the safety of all New Yorkers. We eliminated the criminal statute of limitations on rape and sexual assault while extending the civil statute of limitations, enacted landmark laws to toughen drunk driving penalties, and created strict penalties for fleeing the police. In another major accomplishment, we passed a law to triple the size of the state’s criminal DNA database. The measure will expand the database to encompass all persons convicted of felonies and 18 key misdemeanors, including petit larceny.


El asambleísta Rubén Díaz, Jr.
concluye una exitosa sesión legislativa

Por segundo año consecutivo, la Legislatura aprobó un presupuesto a tiempo. Este presupuesto, negociado abiertamente en comités de conferencia unidos, proporcionó un aumento sin precedente en la ayuda a las escuelas, manteniendo la educación universitaria accesible y protegiendo los servicios de salud.

Para tratar la carga contributiva que enfrentan nuestras familias trabajadoras, convertimos el alivio contributivo en prioridad – eliminando el impuesto de venta estatal sobre la ropa y calzado valorados en menos de $110, creando un impuesto de crédito por niño de un máximo de $330, eliminando el impuesto penal por divorcio y poniéndole un límite al impuesto sobre la venta de gasolina. Finalmente, creamos un plan de reembolso sobre impuestos de la propiedad y logramos que los envejecientes dueños de casa sean elegibles para el programa Enhanced STAR.

A medida que la sesión legislativa iba concluyendo, trabajé en la aprobación de varias leyes para proteger la seguridad de todos los neoyorquinos. Eliminamos el estatuto de limitaciones criminales por violaciones y asaltos sexuales ampliando el estatuto de limitaciones civiles. Establecimos leyes históricas para fortalecer las penalidades por manejar ebrio y creamos penalidades estrictas por huir de la policía. En otro gran logro, aprobamos una ley para triplicar el tamaño de la central de data criminal de ADN en el estado. La medida ampliará la central de data para incluir a todas las personas convictas de delitos mayores y fechorías de 18 delitos menores claves, incluyendo hurto en menor grado.




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Assemblyman Rubén Díaz, Jr., Bronx District Attorney Robert Johnson and State Senator Rubén Díaz, Sr. attend ribbon cutting ceremony for the new “Weed & Seed” program at Public School 69. El asambleísta Rubén Díaz, Jr., el fiscal del distrito del Bronx Robert Johnson y el senador estatal Rubén Díaz, Sr. asisten a la ceremonia de apertura del nuevo programa “Weed & Seed” en la escuela PS 69.



Assemblyman Rubén Díaz, Jr.
Works to Restore Funding for Higher Education

I fought this year to provide the means for high academic achievement on the college level by rejecting the governor’s most harmful cuts while making significant investments in the state’s higher education system. To accomplish this goal, the Legislature added $373 million in state support to for CUNY and SUNY.

The Legislature blocked the governor’s tuition hikes of $500 for State University of New York students and $300 for City University of New York students by increasing operating aid by $131.33 million.

The budget will also create a new TAP program to help part-time students at all CUNY, SUNY and independent 4-year colleges and universities; increase overall CUNY/SUNY operating aid – allowing CUNY and SUNY to add more faculty and reject the governor’s severe TAP cuts; and rejecting his proposal to increase eligibility for full-time TAP from 12 to 15 credits.

The Legislature’s budget also invests $763 million more in funding for the capital improvement needs at CUNY/SUNY colleges over what the governor proposed. CUNY will receive $302 million.

I have continually worked year after year to put college within the reach of all Bronx students. We depend on our public universities and colleges for a trained workforce, new jobs, and to provide our hard working students with the necessary skills to achieve their dreams.


El asambleísta Rubén Díaz, Jr. lucha por restaurar fondos para la educación universitaria.

Este año luché para proveer los recursos necesarios para que nuestros jóvenes puedan obtener altos logros académicos; rechazando los recortes más dañinos presentados por el gobernador e invirtiendo significativamente en el sistema de educación universitaria del estado. Para obtener este logro, la Legislatura sumó $373 millones en apoyo estatal para las universidades CUNY y SUNY.

La Legislatura bloqueó los aumentos de matrícula de $500 que el gobernador quería imponerle a los estudiantes de la Universidad del Estado de Nueva York y los de $300 para los estudiantes de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, y aumentando la ayuda operacional por $131.33 millones.

El presupuesto también creará un nuevo programa TAP de ayuda con la matrícula universitaria para ayudar a los estudiantes a tiempo parcial en todos los colegios y universidades CUNY y SUNY e independientes de 4 años; aumentar la ayuda operacional global de CUNY y SUNY – permitiéndoles añadir más miembros a su facultad y rechazar los severos recortes al programa TAP propuestos por el gobernador, y rechazar su propuesta de aumentar de 12 a 15 los créditos necesarios para que alumnos que estudian a tiempo completo pudieran se elegibles para el programa TAP.

El presupuesto de la Legislatura también invierte $763 millones más en fondos para las necesidades de mejoras capitales en las universidades CUNY y SUNY por encima de lo propuesto por el gobernador; CUNY recibirá $302 millones.

Año tras año, trabajo continuamente para lograr que la educación universitaria esté al alcance de todos los estudiantes del Bronx. Dependemos de nuestros colegios y universidades públicas para producir nuevos empleos, una fuerza trabajadora bien adiestrada y para proveerles a nuestros estudiantes trabajadores las destrezas necesarias para lograr sus sueños




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Assemblyman Rubén Díaz, Jr. and State Senator Rubén Díaz, Sr. demand that the New York City Housing Authority stop any increases on maintenance fees for our seniors. El asambleísta Rubén Díaz, Jr. y el senador Rubén Díaz, Sr. demandan que la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York detenga cualquier aumento en el costo de mantenimiento asignado a nuestros envejecientes.



Assemblyman Rubén Díaz, Jr. Leads Effort To Strengthen Consumer Protections

This session I introduced significant consumer protection legislation in order to stop the predatory practices of the tax preparation industry.

Tax preparation firms continue to reap enormous profits by facilitating refund anticipation loans to our working families. A study released earlier this year by the National Consumer Law Center and the Consumer Federation of America found that over 56% of refund anticipation loans (RALs) are made to taxpayers who receive the Earned Income Tax Credit. Many residents of our community are the targets of aggressive marketing of RALs. These taxpayers are at the lower end of the earnings scale and can least afford to pay hundreds of dollars in unnecessary fees.

I believe that the tax preparation industry has far exceeded the standard of reasonableness and that major changes are needed in the process of promoting and selling RALs. I intend to work to ensure that EITC recipients are not induced to squander large amounts of their tax refunds for little benefit.

My new legislation will cap the interest rate for a refund that can be charged on RALs at 60% over the first 21days of the loan and 20% thereafter. This is much less than the 175%-700% that is currently being charged. Any facilitator who violates this cap will be subject to fines along with other punitive measures.


El asambleísta Rubén Díaz, Jr. dirige esfuerzos para fortalecer las protecciones al consumidor

Durante esta sesión legislativa presenté proyectos de ley significativos para proteger a los consumidores y detener las prácticas predatorias de la industria de preparación de planillas de impuestos.

Las compañías de preparación de planillas de impuestos continúan obteniendo ganancias substanciales al facilitarles préstamos en anticipación de sus reembolsos contributivos a nuestras familias trabajadoras. Un estudio realizado a principios de este año por el Centro Nacional de Leyes del Consumidor y la Federación de Consumidores de América encontró que más de 56% de los préstamos en anticipación a los reembolsos contributivos (conocidos como préstamos RAL) fueron hechos a contribuyentes que reciben el Crédito Contributivo por Ingresos Devengados. Muchos de los residentes de nuestra comunidad continúan siendo el blanco del mercadeo agresivo de los préstamos RAL. Estos contribuyentes se encuentran al final de la escala de ingresos y son los que menos pueden pagar cientos de dólares en intereses innecesarios.

Creo que la industria de preparación de planillas de impuestos ha sobrepasado los estándares de sensatez, y que se necesitan grandes cambios en el proceso de promoción y venta de dichos préstamos. Trabajaré arduamente para asegurar que los contribuyentes que reciben los créditos por ingreso devengado no sean persuadidos a utilizar parte de sus reembolsos a cambio de pequeños beneficios.

Mi nueva legislación pondrá un límite en el índice de interés por un reembolso contributivo que puede ser cargado a un préstamo RAL en 60% por los primeros 21días del préstamo y a 20% a partir de ese tiempo. Esto es mucho menos que el 175 a 700% cobrado actualmente. Cualquier preparador de impuestos que viole este límite estará sujeto a multas y otras sanciones.


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